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7 datos curiosos sobre el oro (historia y modernidad)

El oro es uno de los metales más deseados y de mayor valor a nivel global. Desde la antigüedad fue conocido como el "metal de los dioses" y como el material ideal para la fabricación de monedas y joyas. Es importante destacar que el oro tiene otros usos, como por ejemplo, en el área de la medicina (odontología), electrónica, industria del vidrio, etc. Las características especiales del oro (gran brillo, ductilidad, resistencia a la corrosión, etc.) le han dado un papel preponderante en la historia de la humanidad.

El oro es un metal precioso que en su estado puro es blando y muy maleable, para darle una mayor resistencia se combina con otros metales. La disolución del oro se logra con ácido nítrico y clorhídrico, lo que da como resultado una especie de líquido al que se le llama agua regia. En nuestro planeta, el oro se encuentra principalmente en los filones de cuarzo, en los sedimentos de los lechos de los ríos y en rocas metamórficas. A continuación mencionaremos 7 datos curiosos sobre el oro, tanto en la historia como en la modernidad. 

Cantidad de oro extraído durante la historia de la humanidad

La humanidad conoce de la existencia del oro desde hace unos 6.000 años y se estima que durante ese periodo de tiempo se pueden haber extraído aproximadamente 187.200 toneladas de oro, las cuales aún se encuentran entre nosotros en diferentes formas y presentaciones: monedas, lingotes, joyas, electrónica, etc.

Relación oro-plata

César popularizó el uso de la moneda de oro en el Imperio Romano, recompensando a sus legionarios con grandes sumas de oro tras ganar diferentes batallas. Posteriormente, el Emperador Augusto introdujo un sistema monetario fijo basado en el oro, la plata y monedas de cobre y latón. El valor relativo del oro con respecto a la plata estaba establecido en 1:12.5. Este sistema se considera la base de todos los sistemas monetarios actuales.

El oro y los soldados

Constantino El Grande introdujo una nueva moneda de oro llamada Solidus, la cual se mantuvo durante el Imperio Bizantino hasta la conquista de Constantinopla en el año 1453. La moneda "Solidus" fue muy popular en Europa (muchos historiadores la consideran el equivalente al actual euro de la edad media). Es importante destacar que algunos expertos señalan que la palabra soldado procede de esta moneda.

Verdadero origen del oro

El oro no solo se encuentra en nuestro planeta, sino que también está presente en otros astros y en el espacio. Los científicos creen que el oro fue producido por nucleosíntesis de supernovas y la colisión de estrellas de neutrones. El oro de nuestro planeta habría estado presente en el polvo del cual se formó nuestro sistema solar. Por lo tanto, se puede concluir que el oro que conocemos es tan antiguo como el mismo planeta Tierra o el sistema solar.

La producción de oro requiere reacciones de fusión que se producen en el núcleo de las estrellas, para que suceda esto, la estrella debe ser lo suficientemente pesada (tener una masa 8 veces mayor que nuestro sol), estas grandes estrellas mueren en una explosión (supernova) en la cual se forman metales pesados, posteriormente, las partículas de polvo que contienen pequeñas piezas de oro son enviadas al espacio, donde terminan en la materia agrupada alrededor de una estrella que forma un planeta, por lo cual, se puede concluir que existe oro en diferentes planetas a lo largo del universo.

Cantidad de oro que se produce anualmente en el mundo

Anualmente se producen poco más de 260 mil onzas de oro. En el año 2021 se estima que se produjeron unas 261.700 onzas de oro a nivel global, además de las piezas que proceden del reciclaje de joyas, monedas antiguas, lingotes, y otras presentaciones. Respecto a su consumo, dicha cantidad a veces resulta similar a la producción, lo cual quiere decir que, prácticamente la totalidad del metal producido se consume de alguna manera, con lo que se puede afirmar que se consumen aproximadamente 260 mil onzas de oro al año.

Oro en el interior del cuerpo humano

El cuerpo humano posee en su interior cantidades mínimas de oro (cerca de 0,2 miligramos), la mayoría se encuentra en la sangre y una pequeña fracción es desechada en las heces junto con otros metales.

Países con mayor consumo de oro

China e India figuran como los países que mayor cantidad de oro consumen en el mundo. La importancia del oro en su industria es tal, que cuando se producen pequeños cambios en la demanda de estos dos países, influyen de forma inmediata en el precio del oro a nivel global.

En primer lugar se ubica China como el país de mayor producción y consumo de oro, el cual asciende a 400 toneladas al año, las cuales destina casi en su totalidad a la industria de la joyería, inversión y respaldo financiero. En segundo lugar se encuentra India, que consume alrededor de 75 toneladas de oro al año. Es importante destacar que el oro para los hindúes es muy importante, tanto para actos ceremoniales o religiosos como para el ahorro y la inversión.

¿Qué opinas sobre este tema? ¿Conocías estos datos curiosos sobre el oro?

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Imagen de Alexandr Popadin vía unsplash.com bajo licencia creative commons.

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Domingo, 22 Mayo 2022

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