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Conoce el proceso de fundición del oro para elaborar monedas

Existen muchas personas que tienen dudas sobre el proceso de fundición para elaborar monedas de oro, en el presente artículo conoceremos más sobre dicho procedimiento. 

 Historia

El proceso de fundición de oro es muy antiguo, hay evidencias que mencionan que en el año 6.000 A.C. ya se estaba fundiendo oro. Era un proceso que se hacía en la antigua Mesopotamia, sobre todo en Babilonia. Cuando el oro era extraído de la tierra, se trituraba con simples herramientas, se lavaba con agua y se vertía en hornos de barro para fundirlo. En la actualidad, dicha tecnología ha mejorado y optimizado este procedimiento. A continuación explicamos el proceso actual para fundir oro:

 Proceso de fundición del oro

 En primer lugar, debemos aclarar que el proceso de fundir oro (fundición) no debe ser confundido con el proceso de derretir oro (derretimiento). Derretir oro es el proceso final, el cual consiste en someter a altas temperaturas el metal hasta llevarlo a un estado líquido para posteriormente formar los lingotes, barras o monedas de oro. Por otro lado, el proceso de fundición del oro, es un proceso previo que consiste en eliminar las impurezas del oro, usando calor, ciertos productos químicos y presión.

Como vimos en nuestro artículo anterior, para fundir oro hay que seguir una serie de pasos, los cuales se detallan a continuación:

  1. Procesamiento: Luego de sacar el oro de la tierra, se procede a separar los minerales de la materia prima. Generalmente se pulveriza el mineral de oro mediante presión, obteniendo finas partículas.
  2. Eliminación química: El oro puede contener ciertos productos químicos peligrosos que deben de ser eliminados antes de la fundición. Por ejemplo, el mercurio es dañino cuando está en estado gaseoso. Algunos procesos de extracción de oro requieren de mercurio y el mineral puede contener algunos restos de mercurio (el cual puede adherirse al oro incluso tras la precipitación y la lixiviación). Para eliminar dicho mineral debe calentarse en una retorta. Por otra parte, también debe eliminarse el hierro para que no ocasione daños en los materiales de fundición. El hierro se elimina con oxidación en un horno de aire forzado o con ácido nítrico.
  3. Fundición. Las partículas resultantes se calientan en un horno que debe tener la temperatura del punto de fusión del oro: la cual es 1.064°C. La mayor parte de las impurezas se queman en este proceso, sin embargo, aún quedan algunos elementos metálicos.
  4. Eliminación de impurezas. Luego que el mineral en bruto es procesado y fundido, se aplican productos químicos con el fin de eliminar las impurezas restantes que aún posee el oro (principalmente elementos metálicos).
  5. Derretimiento: Nuevamente se coloca el oro en el horno. Esta vez con el propósito de que se derrita para poder hacer lingotes, barras o monedas.

 Proceso de elaboración de monedas

Las monedas se elaboran con diferentes metales: oro, plata, paladio, platino, etc. El proceso de elaboración de monedas es el siguiente:

Previamente se diseña el tipo de moneda, este diseño puede tomar como referencia una fotografía, una obra de arte o cualquier otro motivo (generalmente se utiliza un programa informático). Una vez que el diseño es aprobado por la Directiva de la Casa de la Moneda (del respectivo país), se pasa a la elaboración de la moneda. El metal, plata u oro, entra a un horno de fundición, donde se moldea en una barra contínua, la cual posteriormente se "corta" en lingotes individuales. Después de una serie de procesos, dichos lingotes llegan a tener la forma de las monedas que conocemos. 

 Monedas bullion

Es importante destacar que en el caso de las monedas bullion (monedas para inversión o colección), este proceso es más riguroso, ya que a diferencia de las monedas convencionales, son monedas aptas para realizar inversiones. En la mayoría de casos, estas monedas están acuñadas en un metal precioso que tiene una proporción de pureza del 90 % o superior.

¿Qué opinas sobre este tema? ¿Conocías el proceso de fundición del oro para la elaboración de monedas?

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