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¿Qué significan los quilates del oro?

Un quilate es una unidad de medida que designa la "pureza del oro" que tiene una pieza o aleación. Se le suele representar con la letra "k", es por este motivo que solemos encontrar dicha letra en los sellos o códigos de una pieza o joya de oro. Es importante mencionar que el término "quilate" también hace referencia al grado de pureza existente en otros metales preciosos. 

 Explicación de los quilates

A mayor número de quilates mayor será la cantidad de "oro puro" presente en una pieza o joya, por ejemplo, una joya de 24 quilates (24K), significa que la pieza es de oro puro, lo cual significa que tiene 999,9 % de pureza, sin embargo, al ser el oro puro muy blando, necesita mezclarse con otros metales para aumentar su resistencia y durabilidad. Por otro lado, una pieza de oro de 21 quilates (21K) tendrá una pureza de 91.7 % y significa que la pieza tiene 21 partes de oro puro con 3 partes de otros metales; mientras que una pieza de oro de 14 quilates (14K) tendrá una pureza de 58.3 % y significa que la pieza tiene 14 partes de oro puro con 10 partes de otros metales.

 Un poco de historia

El origen de la palabra quilate proviene del griego karat, que es el nombre de la semilla del algarrobo que era usada en ese entonces para pesar las joyas y otras piedras preciosas, debido a que su tamaño y peso presentaban uniformidad. Esta semilla servía para indicar la cantidad de metal precioso que podía contener una pieza o la cantidad de oro presente en la pieza o joya. Luego los árabes decidieron adoptar esta unidad de medida y "adaptaron" su nombre a quirat, posteriormente esta palabra se adaptó al idioma español como quilate.

 Quilate de masa y quilate de orfebrería

La palabra quilate se utiliza para medir masa y pureza, por ejemplo, en el caso del quilate de gemología (masa) se usa para pesar gemas y perlas (usa la abreviación ct), un quilate de este tipo representó históricamente una ciento cuarentava parte (1/140) de una onza (205 miligramos).

Por otro lado, el quilate de orfebrería designa la pureza del oro utilizado en piezas y joyas (se usa la abreviación K o kt), un quilate de este tipo representa una veinticuatroava parte (1/24) de la masa total de la aleación que compone el metal (aproximadamente el 4,167 %).

 ¿Quilate o kilate?

Según la Real Academia Española de la Lengua, la palabra "kilate" es incorrecta, ya que no está relacionada con el prefijo "kilo". Sin embargo, uno de los principales puntos de confusión reside en que se utiliza la letra "K" para representarla, debido a esto, la Real Academia Española de la Lengua señala que la abreviatura de quilate masa es "ct" (según la grafía francesa carat), mientras que la abreviatura del quilate pureza es "K" (debido al término griego καθαρότητα, katharótita o "pureza"). Por lo cual podemos decir que la forma correcta de escribirlo es "quilate" y la forma correcta de abreviar en códigos (si nos referimos a pureza) es la letra "K".

 ¿Qué opinas sobre este tema? ¿Sabías sobre los quilates?

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