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Plata esterlina: Qué es, composición, precio y preguntas frecuentes

¿Sabías que la plata con la que se elaboran joyas y otras piezas no es plata pura? Así como lo oyes, en vez de usarse plata pura se usa la conocida plata esterlina. Pero, ¿en qué consiste este tipo de plata? Quédate con nosotros y encuentra la respuesta en este artículo sobre Plata esterlina: Qué es, composición, precio y preguntas frecuentes.

 Qué es la plata esterlina

La plata esterlina consiste en una aleación de plata con otros metales, por ejemplo el cobre, que resultan en una pieza más duradera y resistente. Sucede que la plata en sí misma, por ser maleable, dúctil, blanda y frágil, no es del todo útil para la mayoría de las cosas en las que se desea emplear. Estas características de la plata hicieron que se buscaran formas de endurecerla con el fin de usarla. Es por eso que con el paso del tiempo surgieron aleaciones en las que se agregaron pequeñas partes de otros materiales a la plata para darle la consistencia apropiada.

Según parece fue en Europa Continental donde se crearon las primeras aleaciones con plata y en el s. XII, en lo que en la actualidad es la parte norte de Alemania, se utilizaron estas aleaciones con fines comerciales. Las proporciones de metales que han sido utilizadas en las aleaciones de plata han sido variadas, por lo que existen distintos tipos platas de ley. Sin embargo, la que ha conseguido convertirse en una medida estándar ha sido la plata esterlina. A continuación te mostramos su composición.

Composición de la plata esterlina

Mientras que la plata pura tiene un 99,9% de pureza, la plata esterlina se compone de 92,5% de plata pura  y un 7,5% de cobre o de otro metal, como el zinc, el germanio o el platino. Esta combinación de metales de la plata esterlina es lo que permite obtener joyas de plata duraderas. No obstante, la presencia de los demás metales hace necesario hacerle mantenimiento a estas piezas. Ocurre que los otros metales pueden hacer desaparecer poco a poco el  brillo natural de la plata, y más la oxidación, se hace necesario dar lustre a la pieza.

Precio de la plata esterlina

El precio de la plata esterlina dependerá del precio que tenga la plata pura en el mercado. En los últimos meses ha estado fluctuando alrededor de los $16 y para este momento es de $16,42 la onza. Según lo que quieras hacer con la plata esterlina su precio variará. Si tu interés en la plata esterlina es invertir u obtener dinero, ten en cuenta que esta no es plata pura. Esto quiere decir, por ejemplo, que de la venta de cien onzas de plata esterlina se obtendrá el 92.5 % de lo que es el precio spot de la plata, ya que el otro 7.5 % son otros materiales.

Ahora, si te interesa la joyería de plata esterlina, el precio de la misma tomará en cuenta otros factores, aparte del precio de la plata pura en el mercado. Entre los factores que aumentan el precio están el costo laboral, los otros materiales utilizados, el costo de transporte y los impuestos.

¿Cuáles son las características de la plata esterlina?

  • Es más resistente y estable que la plata pura pero mantiene la misma belleza de este material.
  • Se encuentra en una amplia gama de estilos y texturas.
  • Su acabado es de un tono ligeramente más oscuro que el del oro blanco.
  • Tiende a mancharse, es decir, a empañarse u opacarse. Esto se debe a las pequeñas impurezas que tiene la plata y que reaccionan con el aire. También puede empañarse si es tocada frecuentemente.
  • Para mantenerla en buenas condiciones, sin que se oscurezca, puede ser tratada con productos especiales para tales fines.
  • Los avances en ingeniería relacionados con la joyería de plata esterlina, han permitido crear piezas que conservan una visión que no necesite lustre.
  • Hay quienes dicen ser alérgicos a la plata, lo cierto es que la alergia no se debe a la plata en sí misma sino a la presencia de los otros metales en la aleación.
  • El incremento del precio del oro, va de la mano con una mayor popularidad de la plata esterlina.

Usos de la plata esterlina

  • Joyas.
  • Monedas de plata.
  • Cubertería.
  • Diferentes objetos como: clips, lápices mecánicos, cajas, abrecartas, espejos, instrumentos de manicura, entre otros.
  • Instrumentos médicos-quirúrgicos.
  • Instrumentos de viento, como el saxofón y la flauta.

¿Cómo determinar si es plata esterlina?

  • Sello. Las piezas de plata esterlina generalmente tienen un sello distintivo y que es propio de cada país. Si no tiene ningún sello, probablemente solo sea una pieza bañada en plata. La marca de Estados Unidos suele ser 925 o también puede ser S925 o 0,925, lo que hace referencia a que es un 92,5% de plata pura. La marca de Reino Unido es la imagen de un león, el sello de la ciudad o la letra que indique fecha o patrocinador. En cambio, en Francia el sello es la cabeza de Minerva.
  • Sonido. Al golpearse el objeto, ya sea con los dedos o con una moneda de metal, la autentica plata esterlina suena como una campana, es un sonido agudo que tienen una duración de uno o dos segundos. Es una prueba que hay que realizar con cuidado para evitar dañar o marcar la pieza.
  • Olor. La plata esterlina no desprende ningún olor. Si tras oler el objeto por un rato se percibe un olor fuerte, puede ser que el contenido en cobre de la pieza sea muy alto, por lo que ya no se considera plata esterlina.
  • Expertos. Hay otras pruebas que realizan expertos para determinar si la pieza es de plata esterlinas, como la prueba de ácido nítrico o la evaluación en un laboratorio, entre otras.
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Miércoles, 23 Septiembre 2020

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