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India recortó un impuesto a la importación de oro cuando los precios subieron a niveles récord el año pasado y para frenar la entrada de suministros ilegales en el segundo consumidor más grande del mundo.

Los precios se han disparado desde que se aumentó el impuesto por última vez en 2019, dijo el lunes la ministra de Finanzas, Nirmala Sitharaman, en su discurso anual sobre el presupuesto en Nueva Delhi, al tiempo que redujo el arancel aduanero básico sobre las importaciones de lingotes al 7,5% e imponía un impuesto adicional del 2,5% para apoyar la agricultura.

El oro es uno de los artículos más contrabandeados en India, donde la gente lo considera auspicioso y una reserva de valor, y depende completamente del suministro extranjero. Un recorte en el impuesto no solo reducirá los márgenes de ganancia para los contrabandistas, sino también reducirá los costos para los consumidores que vieron subir los precios a niveles récord el año pasado, recortando el gasto en joyería.

El impuesto más bajo puede ayudar a impulsar una recuperación de la demanda después de uno de los peores años para los joyeros en India, cuando el consumo se desplomó en más de un tercio al nivel más bajo desde 1994, a medida que los bloqueos relacionados con el coronavirus, frenan los movimientos, registran altos precios y disminuyen los ingresos, ya que los consumidores recortaron el gasto en joyería.

India aumentó el impuesto tres veces en 2013 para apuntalar la caída de la rupia y revertir el creciente déficit comercial del país y lo aumentó por última vez a una tasa récord del 12,5% en 2019 para desalentar la demanda del metal precioso a fin de recortar las inversiones. Al mismo tiempo, el contrabando se volvió más lucrativo ya que los precios indios eran más de un 15% más altos que los suministros extranjeros debido al impuesto de importación y otros impuestos locales.

Ahora se desalentará el contrabando, se fomentará la compra de oro a través de un minorista organizado y, al final, los consumidores obtendrán oro más barato. Es un paso muy positivo, que no se esperaba en este presupuesto.

Aditya Pethe, director de WHP Jewelers.

Los futuros del oro de referencia en Mumbai cayeron hasta un 3,9% el lunes a 47.200 rupias (646 dólares) por 10 gramos, mientras que el oro en el extranjero cotizó un 0,9% más. Las acciones de Titan Co., el mayor fabricante de joyas de la India por valor de mercado, avanzaron hasta un 6%, mientras que Tribhovandas Bhimji Zaveri Ltd. subió hasta un 10%.