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Consideraciones relacionadas con el clima en el sector de los metales y la minería

El sector minero ha logrado avances significativos en la reducción de sus impactos ambientales en los últimos años. En 2019, vimos a varias compañías mineras importantes comprometiéndose a aumentar el uso de energía renovable en sus sitios mineros. El uso de procesamiento de mineral seco, un método que reduce significativamente el consumo de agua, ha ido en aumento. Sin embargo, el sector minero sigue siendo un importante consumidor de energía. El sector consume el 1,25% de la energía total mundial, equivalente al consumo energético anual de España. Cuatro metales: aluminio, cobre, oro y hierro, representan el 2% de las emisiones industriales de gases de efecto invernadero (GEI) mundiales.

A medida que los países se preparan para las negociaciones sobre el clima en Glasgow a finales de este año, es probable que aumenten sus compromisos de reducir las emisiones de GEI. Una transición acelerada a bajas emisiones de carbono presenta tanto oportunidades como riesgos para el sector minero. Un cambio más rápido hacia un mundo más verde significa una mayor demanda de tecnologías renovables, como vehículos eléctricos, paneles solares y sistemas de almacenamiento de baterías, todos los cuales requieren grandes cantidades de metales para producirse. Sin embargo, las regulaciones climáticas más estrictas, como los esquemas de precios del carbono, podrían aumentar los costos operativos para las empresas y afectar sus resultados finales.

Riesgo de precio del carbono 

Si los países de todo el mundo implementan políticas que estén en línea con las ambiciones establecidas en el Acuerdo de París, para limitar el aumento de la temperatura global por debajo de los dos grados Celsius, las emisiones de carbono deberían tener un precio mucho más alto que en la actualidad. La investigación de Trucost muestra que en 1.418 activos mineros en 56 países diferentes, casi un tercio estará expuesto a un aumento en el precio del carbono de más de $ 100 por tonelada de CO 2 e en 2030, cuatro veces el precio actual del carbono del Esquema de Comercio de Emisiones de la UE.

El riesgo de precio del carbono a nivel de mina es una función del precio del carbono en la ubicación de la mina y la intensidad de GEI del activo minero en sí. Trucost ha revisado los datos de emisiones revelados por 93 minas de oro en 31 países diferentes, y revela que las minas en Sudáfrica tienen la mayor intensidad de GEI por unidad de mineral tratado. Por ejemplo, la intensidad de GEI de las minas de oro en el país es tres veces mayor que las ubicadas en Rusia y 23 veces mayor que las ubicadas en los EE. UU. Aunque es probable que las minas de Sudáfrica estén expuestas a precios del carbono más bajos que sus homólogas de EE. UU., los costos operativos de estas minas podrían aumentar en un 23% si se implementan políticas estrictas de fijación de precios del carbono para 2025. De la misma manera, las minas de oro de EE. UU. tuvieron un aumento del 5% en los costos operativos. Para mitigar este riesgo, Los mineros deben considerar medidas para reducir sus emisiones de GEI, como el uso de equipos de mayor eficiencia energética, la electrificación de los procesos mineros y el aumento del uso de energías renovables. Estas medidas también podrían ayudar a protegerse contra la volatilidad de los precios de los combustibles fósiles.

Fuente: Análisis de Trucost, con fines ilustrativos (datos al 31/12/2019). Aumento en los costos del sitio de la mina (costo de mano de obra, combustible y electricidad en la mina y el molino) por riesgo de carbono sin precio - 2025 (escenario de alto precio del carbono)

Riesgo de agua 

Si los compromisos climáticos de las naciones no logran reducir los niveles de emisiones globales, los eventos climáticos extremos, sequías, olas de calor e inundaciones probablemente se volverían más frecuentes. Las minas que operan en áreas vulnerables a estos impactos climáticos podrían estar cada vez más expuestas a los riesgos físicos del cambio climático.

Aproximadamente una quinta parte de todas las minas analizadas por Trucost están ubicadas en áreas de estrés hídrico extremo, donde el nivel de consumo de agua está por encima del 80% de toda el agua disponible en el área. Las minas de mineral de hierro tienen la mayor exposición al riesgo hídrico, con un 30% de las minas expuestas a estrés hídrico, principalmente las ubicadas en Chile, Perú y China. El agua es un insumo importante para las operaciones mineras y es probable que las minas ubicadas en áreas con estrés hídrico sufran interrupciones durante períodos prolongados de sequía.

El análisis de Trucost también encontró que el 27% de las minas están ubicadas en áreas donde el riesgo de agua aumentará entre ahora y 2030, en un escenario de negocios como siempre. Por ejemplo, se espera que el riesgo hídrico de alrededor de un tercio de las minas de oro y cobre se duplique para 2030. Los aumentos en el riesgo hídrico son impulsados por el agotamiento de las capas freáticas, los patrones climáticos cambiantes o el aumento de la demanda. Es probable que estas minas estén expuestas a mayores costos del agua, ya sea en forma de mayores costos de extracción o tarifas del agua.

Fuente: Análisis de Trucost; Acueducto, Instituto de Recursos Mundiales 2019. Niveles de estrés hídrico global (consumo de agua como% del agua disponible en la cuenca) y minas en la base de datos de economía minera global de S&P (puntos azules)

El riesgo relacionado con el clima está siendo el centro de atención de los inversores 

Los datos de S&P Global Market Intelligence muestran un aumento del 1200% en las menciones de problemas ambientales y sociales específicos en las llamadas de ganancias de las empresas entre 2017 y 2018, siendo la sequía el problema con el mayor aumento. Un grupo de defensa que pide más transparencia sobre los riesgos financieros relacionados con el clima, incluidos los riesgos de precios del carbono, ha obtenido el apoyo de empresas e instituciones financieras que representan una capitalización de mercado de más de $ 12 billones.

Para gestionar el riesgo de choques inesperados, los sectores intensivos en energía que dependen del uso de recursos naturales necesitan herramientas analíticas que les ayuden a comprender su exposición a los riesgos no valorados del cambio climático e integrarlos en sus procesos de toma de decisiones.

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Sábado, 23 Enero 2021

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