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Cómo se hacen las monedas modernas. Paso a paso sobre la producción de monedas

Blanco. Cospel. Libiadora. Pulido. Es posible que haya escuchado estas palabras antes, pero ¿qué significan? Conozca estos términos y explore los siete pasos de cómo se producen las monedas y medallas en la actualidad.

Paso uno: fabricación de matrices

Después de que se selecciona un diseño de moneda o medalla y se finaliza una escultura digital, la fabricación de troqueles comienza el proceso de producción.

En el proceso de fabricación de matrices, la Casa de la Moneda fabrica varias generaciones de mazas y matrices. Los 'hubs' (concentrador) muestran una imagen positiva tal como la creó el artista. Los troqueles son como un negativo fotográfico, mostrando el diseño al revés.

Una fresadora controlada por computadora corta el diseño en el extremo de un cilindro de acero para hacer el cubo maestro. El cubo maestro se usa para hacer matrices maestras. Para hacer un troquel maestro, una prensa empuja el cubo maestro hacia otro cilindro de acero con un extremo en forma de cono para transferir la imagen. Las matrices maestras hacen los ejes de trabajo. Los centros de trabajo luego hacen los troqueles de trabajo que realmente golpean las monedas.

La Casa de la Moneda de Filadelfia fabrica centros maestros y troqueles para todas las monedas y medallas que produce la Casa de la Moneda de Estados Unidos. Denver Mint recibe matrices maestras de Filadelfia para producir sus propios centros de trabajo y matrices. Tanto Denver como Filadelfia fabrican matrices de trabajo para las instalaciones de San Francisco y West Point Mint.

Paso dos: blanqueo

Después de hacer el troquel, el siguiente paso es el blanqueo. Los blanking son discos de metal planos que eventualmente se convertirán en monedas o medallas. La ceca de EE.UU. hace blankings para monedas de cinco centavos, diez centavos, veinticinco centavos, medio dólar y dólares. Para centavos, monedas numismáticas y de inversión y medallas, la Casa de la Moneda compra blankings.

Para hacer blanking, se introduce una bobina larga de metal en una prensa de corte que perfora los espacios en blanco. Tienen un diámetro ligeramente diferente pero el mismo grosor que una moneda terminada.

Los cospeles en blanco se transportan al horno de recocido para la siguiente etapa del proceso. La chatarra de la bobina se tritura y se recicla.

Paso tres: recocido 

Los cospeles en blanco se recocen para prepararlos para la acuñación. El recocido cambia las propiedades físicas del metal para hacerlo más suave y permitir que se le dé forma sin romperse. Los cospeles en blanco recocidos mantendrán mejor el diseño durante la acuñación.

El horno de recocido calienta los cospeles en blanco a temperaturas de hasta 1.600 grados Fahrenheit en un ambiente libre de oxígeno. La falta de oxígeno evita el deslustre. Luego se dejan caer en un tanque de enfriamiento lleno de agua "resbaladiza" para bajar rápidamente la temperatura. El agua resbaladiza es una mezcla de agua, ácido cítrico en polvo y lubricantes que evitan que los blankings se peguen.

A continuación, una máquina saca los cospeles en blanco del tanque de enfriamiento para drenarlos. La Casa de la Moneda de Filadelfia utiliza una máquina cilíndrica llamada remolino que gira lentamente a medida que levanta los cospeles en blanco del agua. La Denver Mint usa una cuchara grande llamada canasta de salto. Los cospeles en blanco viajan desde el tanque de enfriamiento hasta el área de lavado.

Paso cuatro: lavado y secado 

Los cospeles en blanco se lavan para restaurar su color original. La solución limpiadora es una mezcla de agentes limpiadores y anti-deslustre.

El vapor de la secadora seca los cospeles en blanco limpios antes de que se muevan al molino de volcado.

Paso cinco: libiadora

Libiar (Upsetting) significa "trastornar" el borde de una moneda para crear un borde elevado. El molino de recalcado introduce la pieza en bruto en una ranura ligeramente más estrecha que su diámetro. Esto empuja el metal hacia arriba alrededor del canto para formar un borde. El borde protege la moneda final del desgaste y la hace apilable.

Un espacio en blanco con un borde se llama planchet. Algunas personas continúan usando "en blanco" como término general para una moneda antes de acuñarla.

Las planchas Proof y no circuladas se colocan en un tambor con agentes limpiadores y pellets de metal que pulen la superficie. El bruñido alisa y pule la superficie. Se enjuagan y se secan a mano con toallas.

La mayoría de los cospeles en blanco que compra la US Mint son planchas listas para acuñar. Cuando la Casa de la Moneda recibe un envío de planchas, los inspectores las revisan cuidadosamente para asegurarse de que cumplan con las especificaciones requeridas. Después de eso, las planchas se pulen o, en el caso de las planchas de un centavo, van directamente a las prensas para acuñar.

Paso seis: acuñar

La Casa de la Moneda tiene varios tipos diferentes de prensas para acuñar monedas y medallas, pero todas funcionan de la misma manera. La prensa fuerza el anverso y el reverso de los troqueles juntos contra la plancha para acuñar ambos lados de la moneda o medalla. Las prensas de monedas circulantes utilizan de 35 a 100 toneladas métricas de presión para acuñar las monedas, dependiendo de la denominación. Otras prensas golpean con hasta 540 toneladas de fuerza, la presión utilizada para crear las monedas de cinco onzas de America the Beautiful Quarters.

Cuando las matrices se juntan, el metal plano fluye en la forma del diseño. Un collar colocado alrededor del planchet evita que el metal se expanda demasiado. También forma el diseño del borde, ya sea liso, con lengüetas o con letras. Los dólares reciben un borde liso del cuello, pero luego pasan por una máquina adicional que enrolla las letras en el borde. Una vez que el planchet recibe el diseño, se llama moneda o medalla.

Las monedas se acuñan de forma diferente según su acabado. Las monedas circulantes, no circuladas y de inversión se acuñan una vez. Las monedas Proof se acuñan al menos dos veces. Y las medallas, incluidas las medallas de oro del Congreso, se acuñan al menos una vez. Las medallas de mayor tamaño se pueden acuñar hasta cuatro veces.

Una vez que la prensa acuña las monedas o medallas, caen en un contenedor o bandeja. Un inspector examina las muestras en busca de errores. Si pasan la inspección, pasan al empaque. Si las monedas en circulación no cumplen con ciertos estándares, el lote se envía a una máquina llamada waffler. El waffler dobla las monedas para formar líneas onduladas antes de enviarlas para su reciclaje.

Paso siete: ensacado y empaque

Una vez que pasan la inspección, las monedas en circulación se cuentan y se pesan. Las monedas de diez centavos y veinticinco centavos caen a través de una máquina de conteo antes de ser vertidas en bolsas de almacenamiento a granel. Los centavos y las monedas de cinco centavos se colocan en los supersacos sin ser contados. Todas las bolsas se pesan y luego se almacenan hasta que viajan a los bancos de la Reserva Federal para su distribución en todo el país.

Los robots y las máquinas automáticas empaquetan monedas y medallas numismáticas en blísters, lentes y otros envases para la venta al público. Las instalaciones de Filadelfia y Denver Mint también empaquetan algunas monedas y medallas a mano. Las monedas de inversión se empaquetan en cajas monstruosas de 500 monedas para enviar a los distribuidores autorizados.
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